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Kwong Wah

2019-08-27

报道:陆依婷
摄影:陆依婷 、网络图片

每个人的一生中或多或少都有过发烧(Fever)经验,发烧是人体免疫系统抵抗外来感染的自然反应,但究竟发烧是否就一定得吃药、发烧背后所传递的警讯又是什么呢?

肾脏科暨内科专科
郭琍珊医生

肾脏科暨内科专科医生郭琍珊解释,人体温度主要由脑部神经中枢控制,一般成年人的正常体温标准是在37度左右,但人的体温在一整天内的不同时段也会些许不同,下午4时前的体温通常都会偏低、少过37.2度;而下午4时之后的体温则可升高至37.4度。正常体温的主要功能是保持人体内的酶活性及新陈代谢、让人体能够正常地操作,而发烧则可提升免疫反应,让人体能够更好地抵抗外来的感染,所以当体温开始升高时也意味着身体正在努力地抵抗感染。

若体温超过38度并持续超过3天,无论是成年人或儿童都应尽快求医,以找出病源并避免将普通感染拖成炎症。

“发烧是个非常重要的人体自然反应,无论是因病毒、细菌感染或任何其他因素,发烧都是一个免疫系统已经开始积极抵抗、保护人体健康的一种警讯。在医学临床方面,若在连续3天内持续或反复出现体温超过38度的情况,就需要密切关注并积极治疗;若发烧不退的情况持续超过1个星期以上的话,则可能属于比较严重的感染,像是细菌感染、尿道感染、肺部感染、气管炎、鼻窦炎、脑膜炎、骨痛溢血热症、鼠尿病、流行性感冒、手足口症等。免疫系统性疾病如红斑狼疮症、自身炎性症疾病如关节炎等也都可能导致发烧,所以必须尽快找出导致发烧的病因。而持续发烧超过2个星期但却无法找出原因的病例(Pyrexia of Unknown Origin)则较为罕见。”

压力可让免疫系统变得脆弱,不仅让人变得容易生病,还可能导致异常抗体攻击自身免疫系统,引发免疫系统失调疾病。

郭医生指出,儿童与老年人的免疫系统对于感染反应会与一般成年人稍微不同。儿童对于感染的反应非常强烈,所以一旦发烧体温就会升得很高;相反的,70岁以上的老年人中就有约30%的病人即使已遭受严重感染但仍然没有发烧反应,所以才会出现因延误就医而演变成病菌严重入侵血液的败血症病例。也因无法透过体温反应病况,家属更需特别注意家中老年人的神智情况,若老年人突然变得疲惫不堪、不爱说话、神志不清并出现与平日不同的行为的话,很可能是身体健康出现了问题,必须尽快就医接受治疗。

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体温越高代表病情越严重?

郭医生表示,体温的高低并不一定就相等于病况的严重程度,所以发烧的温度高低与持续多久并非诊断导致发烧病症的唯一指标,必须仔细查其他合并症状才能做出正确诊断。“像儿童发烧时的体温普遍较高,也不一定就代表他们的病况特别严重;而老年人可能根本没有发烧,但体内的感染程度却可能已经非常严重。成年人方面,若体温超过38度并且在3天内都无法退烧的话,就必须尽快求医、对症下药。建议每家每户都应备有温度计以便随时掌握体温情况,而其中又以耳温计最为准确。”

如何诊断?

发烧属于症状而并非疾病本身,所以发现体温升高后的首要任务除了积极降温以外,更重要的是必须借由该症状所传递的线索去找出导致发烧的疾病根源。其中,感冒是引起发烧的最常见病因。

“当病人因发烧而前来求医时,我通常都会先测量体温。若确认体温是38度以上并已持续超过3天的话,我就会先从可能性最大的疾病开始筛选,包括查问是否有出现伤风、感冒或咳嗽等其他症状;如果都没有这些症状,就必须继续查问是否有尿道发炎或是肚子不舒服等其他症状,再借由问诊结果去安排相关的血液检验以确认病因。会以发烧为症状表现的最常见疾病为细菌或病毒感染(高达90%),而较为罕见的则是自身免疫性疾病以及自身炎症性疾病,就连过敏、尿酸痛和癌症(尤其是淋巴癌)也都有可能导致发烧。”

郭医生补充,如果把常见且值得怀疑的疾病全检查了一遍后仍然找不出病源的话,就得往免疫系统疾病方面去检查。虽然免疫系统疾病所引起的发烧温度一般都不会太高,但却很可能会长期反复并出现关节炎及脱发等症状,所以准确的诊断非常重要。

“若发烧少过3天、体温低于38度,并伴随一些鼻塞、感冒症状的话,多数情况都属于一般的病毒感染。此类病人只需多喝水、多休息即可逐渐康复,除非真的觉得非常不适才建议吃一些药物舒缓症状。若情况在3天后已出现好转,便意味着此次发烧是由病毒感染所引起,就算不看医生也能自行痊愈;若体温在3天内一直反复上下超过38度、3天后也没有退烧迹象,并出现发冷、红疹、全身酸痛、严重咳嗽或感冒等其他不适症状的话,就必须特别留意是否患上了骨痛溢血热症或流行性感冒等较为严重的感染。建议此类病人尽快求医并且对症下药,必要时也需要入院接受静脉注射(吊点滴)以帮助降温及补充体力。”

正确退烧方式

{1}多喝水,可帮助退烧及避免脱水。
{2}食用清淡且容易消化的食物。
{3}充足休息。
{4}使用略微温暖(别太凉)的水洗澡或湿敷额头与腋下。
{5}服用退烧药。
{6}避免穿着过于保暖或厚重的服饰(即使打冷颤)。

郭医生补充,若发烧超过40度则必须立刻求医,除了担心儿童会出现抽搐或痉挛情况,也会担心发生在成年人身上的其他重大疾病。

为何需要降温?

相信读者心中难免出现困惑,不解既然发烧是人体对抗疾病的一个本能自然反应,那为何还要积极地把体温降下来?

郭医生解释,虽然造成发烧的病因可能很简单,但高烧却可能对人体造成伤害,而针对6个月至5岁的儿童病例则更须格外小心。“发烧是人体对抗疾病的一个本能反应、基本上对人体无害,但儿童的体温若超过39度以上则可能引发抽搐或痉挛情况,所以必须透过吃退烧药及冷敷等方式积极降温。此外,孩子发烧时不应该穿着厚重衣物及盖被,以免造成体温的反效果。”

而针对成年人,退烧的主要功能在于缓解头痛或身体痛等不适症状,若病人虽然发高烧但却不觉过于不适的话,其实也不一定需要吃退烧药,只需要治疗造成发烧的病源即可。

每个人对疾病的反应都不同,但我想说的是降温并不会影响身体的复原。只要找出导致发烧的疾病根源并且对症下药,其实并不一定要让身体保持高温才能够康复。过高的温度不仅会造成病人不适,也会消耗很多体力并造成水分流失,反而会让病人更难以抵抗疾病。”

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发烧不一定得吃药,但必要时也可透过药物帮助舒缓不适症状。

不吃退烧药能增强免疫力?

郭医生说,如果体温保持在38度以下、确认为一般病毒感染或感冒的话,其实不需要积极降温或吃药也没问题,但坚持不吃退烧药并不会让免疫系统变得更强大。坊间流传不吃退烧药就能够增强免疫系统的说法,其实只是源自免疫系统因为经过了人体对病毒认知的“更新”而对该病毒产生抗体。最大的问题在于病毒其实也一直都在不断变异,所以坚持不吃退烧药可避免再次发烧的说法并不成立。

(图片与本文无关)

责任编辑:蒯哑